Continuamos con nuestro repaso a los clásicos del mundo del tatuaje.

Hoy hablaremos de Lyle Tuttle, considerado una leyenda.

Nacido en Chariton, Iowa en 1931, pronto se trasladó a Ukiah, California donde paso la mayor parte de su niñez. Tuttle fue un niño precoz con el tatuaje a sus 14 años tomó un autobús hacia Greyhound donde encontró una tienda de tatuajes y se tatuó por primera vez, un corazón con la palabra madre.

Como el mismo comenta:

“Yo tenía 10 años, cuando los japoneses bombardearon Pearl Harbor. Todos los militares de guerra que regresaban a casa, ya sea en excedencia o tal vez dados de alta por ser herido, lucían tatuajes. Para un chico de mi edad, esos tatuajes eran increíbles. Esos tatuajes eran la prueba viviente de una gran aventura, con los viajes y el romance combinado. Quería decir que este chico había estado fuera del valle, sobre el horizonte y en lugares que nunca había oído hablar. ¡GUAU!.

Así que por eso los tatuajes siempre han sido especiales para mí. Los tatuajes son marcas de viajes. Los tatuajes son especiales, tienes que salir y ganartelos”.

Llevado por estas imágenes Lyle comenzó su historia de amor con el tatauje, y en cierto modo su estilo a la hora de tatuar.

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En 1949 comenzó su carrera como tatuador profesional y en 1954 tuvo la oportunidad de abrir su primer estudio que mantuvo abierta durante casi 30 años, al lado de una estación de autobuses como un recuerdo de su primer tatuaje, y manteniendo su idea de que un tatuaje debe ser una aventura, ya que considera que las citas y los estudios de tatuajes son una tonteria, para Lyle tatuarse debe ser como una aventura. Tuttle llego a conseguir una gran fama lo que le permitió tatuar a diversas personalidades entre las que se encuentran Janis Joplin, Henry Fonda, Paul Stanley, los Alman brothers entre otras celebridades.

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Convertido en una leyenda y maestro, se caracterizo por tener una personalidad polémica, y algunos de sus comentarios eran mal visto por sus colegas de profesión.

En 1970 su fama era tal que llegó a ser portada de Rolling Stone en Octubre, y reportajes en prestigiosos nombres como The wall street Journal.

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Tuttle considera que la popularización del tatuaje en los 60 se debe principalmente a la liberación femenina que aumento el mercado y que como el indica hizo que la mayoría de sus clientes fuesen mujeres, más propensas a querer decorar su cuerpo. También considera que esto hizo que los motivos y las técnicas del tatuaje se suavizaran.

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Como final de esta era, Lyle tuvo que cerrar su estudio debido al terremoto de Loma Prieta en 1989 que dejo el edificio en mal estado. Como el mismo indica fue el final de una era.

Desde ese momento y hasta ahora su estudio/galeria se encuentra en el 841 Columbus St. de San Francisco.

Su estilo es variado pero podríamos considerarlo clásico con toques realistas, usando siempre un toque oriental tan característico de la época, e inspirado por los militares que tanto le llamaron la atención de pequeño.

En 1990 se retiro oficialmente, aunque de vez en cuando continua tatuando a algún amigo y ofreciendo seminarios y cursos en convenciones del sector, en 2014 fue considerado el primer tatuador  en tatuar en 7 continentes.

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